Florian Storp leitet GBT der Region Zentraleuropa

So politisch waren Geschäftsreisen noch nie

Das Virus Sars-CoV-2 wird bleiben – und nun? Der Zukunftstag 2021 von American Express Global Business zeigte: Geschäftsreisen sind keine Pandemietreiber, es gibt umfassende Konzepte für sicheres Reisen, und die Unternehmen scharren mit den Hufen. Die Politik muss aufhören, Reisen pauschal zu verdammen, fordert Florian Storp. //

Noch nie war der Zukunftstag von American Express Global Business Travel (GBT) so politisch wie in diesem Jahr. Das hat mir gefallen, und der Tag hat mich optimistisch gestimmt. Ja, das Geschäftsreiseaufkommen bei GBT liegt momentan bei etwa einem Zehntel des Niveaus von 2019. Aber drei Dinge wurden ganz klar. Erstens: Alle haben wieder richtig Bock zu reisen (und zu konferieren). Zweitens: Es gibt keine Belege dafür, dass Reisen Infektionstreiber sind. Drittens: Reisen sind möglich, und zwar, ohne große Gefahren zu verursachen.

Der Reihe nach.

Erstens: Alle haben wieder richtig Bock zu reisen (und zu konferieren)

Alle Beiträge des Zukunftstages drehten sich darum, wie wir möglichst rasch und möglichst sicher in größerer Zahl in Flugzeuge, Züge und Hotels kommen. Nicht eine einzige Stimme erhob sich, um Videokonferenzen als perfekte dauerhafte Lösung zu verteidigen. Ja, der Anteil digitaler Formate wird vermutlich höher sein als früher – aber ohne Reisen geht es nicht.

„Das Leitkonzept ,businesskritisches Reisen‘ wird uns noch eine Weile begleiten“, formulierte es vorsichtig Thorsten Schneeberg von Henkel, der als GBT-Kunde zugeschaltet war. Gleichzeitig forderte er vehement einheitliche Konzepte und die weltweite Standardisierung der verschiedenen Gesundheitspässe zum sicheren Nachweis negativer Covid-19-Tests – denn Reisen ist notwendig und muss so einfach wie möglich bleiben. Das gilt auch für das Konferieren: Kai Portmann von American Meeting & Events sieht derzeit noch die virtuellen Formate im Vordergrund, wie sein Team sie gegenwärtig für American Express (den Kreditkarten-Anbieter) ausrichtet. Sogar Weinverkostungen und Kochevents sind problemlos möglich, aber zum Ende des Jahres hin, so Kai, stehen schon heute wieder klassische Live-Veranstaltungen im Zentrum der Kundenanfragen. Die Nachfrage ist da.

Auf den Punkt gebracht hat es Paul Abbott, Chief Executive Officer von GBT, und das sage ich nicht, weil er mein Chef ist: „Wir sehen ganz genau, wie eine Welt ohne Reisen aussieht – das BIP ist gesunken, die Arbeitslosigkeit gestiegen“, sagte er aus London. „Es wird keine wirtschaftliche Erholung ohne Geschäftsreisen geben. Wer im Unternehmen Kreativität freisetzen möchte, wird damit in einer zweidimensionalen Welt keinen Erfolg haben.“

Zweitens: Es gibt keine Belege dafür, dass Reisen Infektionstreiber sind.

Professor Hendrik Streeck von der Universität Bonn hielt die Keynote des Zukunftstags. Wir hatten einen der bekanntesten Virologen Deutschlands eingeladen, weil wir wissen wollten, ob er uns möglicherweise die Leviten liest. Er las Leviten, aber nicht der Reisebranche, sondern der Politik: Hätte es ebenso viele Untersuchungen zur Wirksamkeit von Schutzmaßnahmen gegeben wie zur Wirksamkeit der Impfstoffe, wäre inzwischen ein viel präziseres Gegensteuern gegen die Pandemie möglich. „Es werden viel zu viele unspezifische Maßnahmen verordnet“, sagte er. „Wir brauchen ein Skalpell, keinen Hammer.“

Und genau deswegen sprach sich Streeck GEGEN Grenzschließungen aus und damit gegen eine der größten Hürden für Geschäftsreisen. Dominante Mutationen des Virus seien so nicht aufzuhalten. „Wir müssen mit dem Virus leben“, sagte er. Es müsse global und gezielt bekämpft werden. Was direkt zum dritten Punkt führt.

Drittens: Sicheres Reisen ist nachweislich möglich.

Die beiden Panels des Zukunftstags zeigten ganz deutlich: Sichere Reisen sind möglich, also Reisen, die weder die Reisenden selbst gefährden noch das Virus verbreiten.

  • Die immer wieder an die Politik gestellte Forderung „Testen, testen, testen“ ist in der Reisebranche längst Realität: „Mehr als 100 Airlines fordern bereits negative Covid-19-Tests“, sagte Heike Birlenbach von der Lufthansa Group. „Es gibt keinen öffentlichen Raum mit so vielen getesteten Menschen wie einen Flug.“
  • Monika Wiederhold von Amadeus sprach über die weltweite digitale Validierung solcher Tests durch Gesundheitspässe und sagte: „Wir sind auf einem guten Weg.“ Auch, weil die internationale Bereitschaft zur Kollaboration nie so groß gewesen sei.
  • Umfassende Konzepte für kontaktloses Reisen sind nicht nur bei der Lufthansa, sondern auch in der Mietwagen-Branche gang und gäbe, wie Christian Holler von Enterprise bestätigte.
  • Die Hotellerie hat sich auf Testungen, Abstände und Streaming eingestellt, berichtete Enrico Noack von Meliá.
  • Und Meetings & Events setzen auf das Konzept der Bubble, so Kai Portmann von Amex M & E: Um das Geschehen herum schwebt eine unsichtbare Blase, und jeder, der hineinwill, muss sich testen lassen und dann innerhalb der Blase bleiben.

Karl-Heinz Rummenigge, Vorstandsvorsitzender der FC Bayern München AG und Kunde von HRG Sports, illustrierte die Diskussion mit dem Spielbetrieb. Zu Auswärtspartien fährt der Verein mit zwei Bussen statt einem, um hinreichend große Sitzabstände zu garantieren. Auch ins (europäische) Ausland kommen die Busse mit, selbst wenn die Mannschaft fliegt – auf diese Weise werden sie Teil einer „Bubble“, also eines geschlossenen Systems aus Mannschaft, Trainern und Stab. Der FC Bayern München testet seine Spieler jeden Tag, da sie immer wieder in die Bubble zurückkehren. „Das ist nicht angenehm für die Spieler, aber notwendig“, so Rummenigge. Positive Tests gibt es, wie fast überall. Wer positiv getestet wird, müsse sofort in Quarantäne und zum Beispiel separat aus Katar nach Deutschland fliegen wie Thomas Müller. So funktioniert – mit Unterstützung von GBT – konkreter verantwortungsvoller Reisebetrieb.

Zehn Fachleute saßen während des Zukunftstags um mich herum im Streaming-Studio oder waren zugeschaltet. Selten habe ich aus so vielen Mündern eine so einmütige Botschaft gehört: Wer einfach mal behauptet, Reisen sei gefährlich und müsse eingeschränkt oder gar verhindert werden, liegt nachweislich falsch. Hendrik Streeck, Paul Abbott, Monika Wiederhold – sie alle forderten stabile politische Rahmenbedingungen und konkrete Untersuchungen, Maßnahmen und Regeln.

Der Zukunftstag 2021 von American Express Global Business Travel hat mich in meiner Überzeugung bestärkt: Die Politik muss aufhören, das Reisen pauschal zu verdammen. Und zwar sofort.

Florian Storp leitet GBT der Region Zentraleuropa

Wann ist der Spuk vorbei? Und wie geht es weiter?

Zwei einfache Fragen, die es in sich haben. Sie stehen im Mittelpunkt des Zukunftstags 2021 von American Express Global Business Travel, den GBT am 18. Februar erstmals als Online-Event organisiert. Für die Antworten holt sich Florian Storp geballte Branchenexpertise auf die Bühne. Und mit Prof. Hendrik Streeck und Karl-Heinz Rummenigge auch sehr prominente Unterstützung. //

Jeden einzelnen Tag öffne ich meine Nachrichten-Apps mit dem Wunsch, es möge ein Durchbruch bei den Sars-CoV-2-Impfungen gemeldet werden oder zumindest eine durchschlagende Wirkung des Lockdowns. Pustekuchen, jeden Morgen. Stattdessen tauchen ständig neue Hürden auf. Wie so viele der Kunden von American Express Global Business Travel warte ich mit Sehnsucht darauf, wieder nach Gusto reisen zu können. Gerne mit Abstand, Maske und mit Händewaschen an jedem Becken, aber bitte ohne regulatorische und logistische Hindernisse.

Die Fragen „Wann ist der Spuk endlich vorbei?“ und „Wie geht es weiter?“ beschäftigen uns bei GBT sehr. Daher stellen wir sie am 18. Februar während unseres Zukunftstags 2021 an hochrangige Expertinnen und Experten. Unsere Kunden, Interessenten und Partner sind herzlich eingeladen, online live dabei zu sein. Die Einladungen für dieses erstmals vollständig virtuelle Kundenforum sind gerade hinausgegangen.

In diesem Jahr ist der Zukunftstag wieder einmal sehr prominent besetzt:

  • Mit Prof. Dr. Hendrik Streeck (Universität Bonn) hält einer der bekanntesten Virologen Deutschlands das Hauptreferat. Anschließend diskutiert er gemeinsam mit Heike Birlenbach von der Lufthansa Group, Monika Wiederhold von der Amadeus IT Group, Thorsten Schneeberg von unserem Kunden Henkel KGaA sowie Experten aus dem Kreis der Leistungsträger und mir die Möglichkeiten, die sich in den kommenden Monaten für die Geschäftsreise öffnen.
  • Der Nachmittag gehört dem Fußball: Karl-Heinz Rummenigge, Vorstandschef der FC Bayern München AG und Kunde unserer Abteilung HRG Sports, stellt sich unseren Fragen zum Spielbetrieb während der Pandemie. „Vorbereitung schafft Sicherheit! Der FC Bayern München als Best-Practice-Beispiel für Geschäftsreisende, Meetingplaner und Eventprofis in Zeiten der Pandemie“ – der Titel sagt alles. (Auch, dass es nicht um Fußball geht, wohl  aber um die Organisation von Fußball.)
  • Ein Grußwort unseres CEO Paul Abbott, live zugeschaltet aus London, sowie viele kurze, knackige Beiträge unserer Partner runden den Tag ab. Wir werden viel Wert darauf legen, dass unsere Zuhörer zum Beispiel über ein Chat-Tool mit Fragen am Geschehen teilnehmen können.

Unsere Grundannahme lautet: Das Virus Sars-CoV-2 wird auf absehbare Zeit NICHT verschwinden.

Zum einen, weil es noch Jahre dauert, bis überall auf der Welt genügend Menschen geimpft sind. Zum anderen, weil es nun einmal Zeit in Anspruch nimmt, um Erreger gezielt auszurotten. Wir müssen uns darauf einstellen, mit dem Virus zu leben und trotzdem zu reisen.

Und genau deshalb braucht es eine europaweit einheitliche, langfristige Pandemie-Strategie. Unternehmen müssen die Möglichkeit erhalten, ihre Leute ohne Hürden auf Reisen zu schicken und dabei rechtssicher ihren Fürsorgepflichten nachzukommen. Wir werden darüber sprechen, was Unternehmen tun können, damit der Spuk keine Hürde mehr ist, und was die Leistungsträger dazu beitragen. Wir werden unter anderem die Rolle der Gesundheitszertifikate-Apps beleuchten, die gerade an allen Fronten eingeführt werden. Und wir werden fragen: Wenn das Virus sowieso überall ist – kann man dann nicht mit Vorsicht und Sorgfalt überallhin reisen? Wie es zum Beispiel der Fußball auf nationaler und internationaler Ebene schon längst vormacht?

Ich war lange nicht mehr so gespannt auf unseren Zukunftstag.

Wenn Sie zu den angemeldeten Teilnehmern gehören, freue ich mich sehr darauf, Sie vor den Bildschirmen zu wissen, wenn wir am 18. Februar 2021 um 10:30 Uhr in unserem Studio auf dem Frankfurter Messegelände auf Sendung gehen. „Gemeinsam in die neue Realität“ – kommen Sie mit uns!

Florian Storp leitet GBT der Region Zentraleuropa

Das Beherbergungsverbot gilt NICHT für Geschäftsreisende!

Das von Bund und Ländern ausgesprochene Beherbergungsverbot gilt NICHT für Geschäftsreisende. Das müssen alle Unternehmen wissen, geht aber leider in der Berichterstattung unter. //

 NACHTRAG, 12.10.2020: Der Förderalismus hat meinen Rat vom 9.10. leider überholt. In Baden-Württemberg, Bayern und Mecklenburg-Vorpommern dürfen auch Geschäftsreisende aus Risikogebieten nur mit negativem Covid-19-Test beherbergt werden. Das ist sehr ärgerlich, zumal Bayern eigene Hotspots vom Verbot ausschließt. Mein Rat: Geschäftsreisende sollten vor Buchung die aktuelle Kommunikation des Ziel-Bundeslandes prüfen. Und zusätzlich das gebuchte Hotel kontaktieren und sicherstellen, dass die Ausnahmeregel für Geschäftsreisende dort bekannt ist. Im Zweifel schriftlich bestätigen lassen.

Zurzeit passieren die Dinge unglaublich schnell: Vorgestern habe ich in diesem Blog begründet, warum Geschäftsreisen trotz Coronavirus-Pandemie wieder sicher möglich sind. Kurz danach machte die Meldung die Runde, in Deutschland gelte ab sofort ein Beherbergungsverbot für Reisende aus Risikogebieten. Wer keinen negativen Covid-19-Test vorweisen kann, darf nicht übernachten, ist überall zu lesen.

Das gilt nur für Touristen! Im Beschluss der Schaltkonferenz von Bund und Ländern geht es ausdrücklich um „touristisch Reisende“.

Das erwähnen nur einzelne Berichte explizit, was sehr schade ist.

Hier die Passage im Wortlaut:

„Die Länder werden weiterhin korrespondierend zu den beschränkenden Maßnahmen in den besonders betroffenen Gebieten Vorsorge treffen, dass touristisch Reisende aus einem Gebiet, in dem die Zahl der Neuinfektionen nach den Daten des RobertKoch-Institutes innerhalb der letzten 7 Tage pro 100.000 Einwohner über 50 liegt, nur dann in einem Beherbergungsbetrieb untergebracht werden dürfen, wenn sie über ein ärztliches Zeugnis in Papier- oder digitaler Form verfügen, welches ein negatives Testergebnis auf eine Infektion mit dem Coronavirus SARS-CoV-2 bestätigt.“

(Beschluss der Telefonschaltkonferenz des Chefs des Bundeskanzleramts mit den Chefinnen und Chefs der Staats- und Senatskanzleien der Länder am 7.Oktober 2020; Hervorhebung von mir.)

Geschäftsreisende dürfen also auch ohne Covid-19-Test beherbergt werden. Wir können jeden verstehen, der zurzeit nicht selbst reisen oder keine Mitarbeiter auf Reisen schicken will. Die Furchtlosen aber und die Unternehmen, deren Geschäft davon abhängt, müssen reisen können. Bund und Länder legen ihnen erfreulicherweise keine logistischen Steine in den Weg. Das müssen alle Unternehmen wissen.

Also: Bitte weitersagen!

Florian Storp leitet GBT der Region Zentraleuropa

Reisen ist sicher möglich – auch ohne Quarantäne

Die öffentliche Meinung hält gerade nicht viel vom Reisen. Davon sollten sich Unternehmen nicht beirren lassen, sagt Florian Storp: Leistungsträger und Dienstleister haben die Prozesse konsequent an die Situation angepasst. Die Regierungs-Quarantäne ist unnötig. //

Es muss offensichtlich immer wieder laut und deutlich gesagt werden: Geschäftsreisen sind trotz fortdauernder Covid-19-Pandemie wieder sicher und geschützt möglich. Es gibt sichere Möglichkeiten für Fortbewegung, Aufenthalt und Übernachtung. Es kommt darauf an, sie zu kennen und konsequent zu nutzen.

Es ist schade, dass ich das so betonen muss. Inzwischen sind wir mit Sars-CoV-2 eigentlich vertraut genug, um zu wissen: Die bekannten Maßnahmen von A bis HA mindern das Ansteckungsrisiko unterwegs so weit, dass es sich vom Alltagsrisiko kaum unterscheidet.

Die allgemeine Wahrnehmung aber scheint Reisen eher als Gefahr einzustufen. Die Politik spielt auf Sicherheit und unterstützt diese Wahrnehmung. Die Ausweisung von Risikogebieten trägt das Wort „Risiko“ schon im Namen, und die täglich neuen Meldungen dazu halten das Wort in den Köpfen. Und die Regelung, dass vom 15. Oktober 2020 an alle Heimkehrer aus solchen Risikogebieten automatisch in Quarantäne müssen, beschwört zusätzlich eine Gefahr für alle. Sie stürzt außerdem Heimkehrer in logistische Probleme und unnötige Kosten, sofern Geschäftsreisende nicht noch ausgenommen werden. Abgesehen davon, dass Risikogebiete in Deutschland den Aufwand, der um solche im Ausland getrieben wird, geradezu konterkarieren. Die Initiative „Coronatest statt Stubenarrest“ des Deutschen Reiseverbands kann ich daher nur uneingeschränkt unterstützen – – –

– – – denn Reisen ist sicher möglich. Und das belege ich jetzt.

Geschäftsreisen sind keine Urlaubsreisen

Die Reisewarnungen des Auswärtigen Amtes galten und gelten aus gutem Grund nur für touristische Reisen. Seriöse Geschäftsreisen haben weder überfüllte Strände und Partymeilen noch Familienfeste zum Ziel, wie sie in jüngerer Zeit zu Covid-19-Schlagzeilen geführt haben. Sie verfolgen ein konkretes Ziel mit einem bekannten Personenkreis und führen schon aus Kostengründen auf dem schnellsten Weg zurück nach Hause. Gut gemanagte Unternehmen nehmen für die Reiseleistungen ausschließlich Vertragsunternehmen in Anspruch – für Ausschreibung und Auswahl, auch kurzfristig, stehen die Geschäftsreisebüros mit ihrer Expertise bereit.

Die Infektionsquoten unter Reiserückkehrern sind relativ gering

Organisiertes Reisen birgt ein geringes Risiko für Reisende. Das zeigt die vergleichsweise geringe Infektionsquote unter Reiserückkehrern aus diesem Segment. Auch daher ist es unverständlich, dass die Bundesregierung Reiserückkehrern eine kaum zu kontrollierende Quarantäne aufnötigt.

Leistungsträger haben stark in die Abläufe investiert

Wir haben uns die Abläufe an den Flughäfen, bei den Fluggesellschaften, den Mietwagenanbietern und in den großen Hotelketten genau angeschaut. Das Ergebnis ist eindeutig: Mit den grundlegenden Hygieneregeln, mit Abstand und Mund-Nasen-Bedeckung lässt sich die Ansteckungsgefahr auf ein Minimum reduzieren. Alle Leistungsträger haben stark in die Hygieneausstattung investiert und ihre Abläufe angepasst. Ja, wir sehen die Diskussion um die Ansteckungsgefahr in Flugzeugen und in Zügen. Wir sehen aber auch, dass Flugzeuge, Züge und Hotels in den Statistiken des Robert-Koch-Instituts relativ gut dastehen (Epidemiologisches Bulletin 38/2020, Seite 6). Reisende müssen hier mit einem erhöhten Maß an Aufmerksamkeit reagieren.

Digitale Tools vermeiden überflüssige Kontakte

Moderne technische Lösungen und Apps sorgen dafür, dass der Check-in an Flughäfen und in Hotels, die Fahrt mit der Bahn sowie das Entleihen und die Rückgabe von Mietwagen ohne die Berührung von Oberflächen und ohne körperlichen Kontakt möglich ist. Abrechnungen werden längst digital übermittelt, und selbst Papierbelege müssen nur einmal angefasst werden – nämlich, um sie mit dem Mobiltelefon zu fotografieren. Die weitere Verarbeitung übernnehmen die Apps der Geschäftsreisebüros. Diese digitale Assistenz erspart sogar den Gang in die Buchhaltung nach der Reise. (Daher habe ich Digitalisierung neulich hier im Blog „eine Form der Mitarbeiter-Fürsorge“ genannt.)

Mobiles Bezahlen: Die Karten bleiben in der Tasche

Mobiles Bezahlen gewinnt gegenwärtig stark an Akzeptanz. Mit gutem Grund: Das Bezahlen per Mobiltelefon strafft die Prozesse, reduziert Fehlerquellen – und verhindert, dass zum Beispiel Kreditkarten in kurzer Zeit durch die Hände verschiedener Servicemitarbeiter gehen. Virtuelle und mobile Bezahlmethoden, wie zum Beispiel mobile Wallets, in denen Corporate Cards hinterlegt werden können, funktionieren vollständig kontaktlos und gehen damit deutlich weiter als Firmenkreditkarten. Alle Travel Management Companies bieten Lösungen für das mobile Bezahlen.

Die größte Hürde ist die Logistik – und die lässt sich umgehen

Die größte Herausforderung für geschäftliches Reisen sind nicht Hygiene und Abstand. Es ist die Logistik. Immer noch sind viele Hotels geschlossen, die Flugpläne speziell über dem Nordatlantik bleiben ausgedünnt, und von heute auf morgen werden Grenzen geschlossen oder Quarantänen eingeführt. Das macht Reisen nicht unmöglich. Allerdings sind ständig aktualisierte Informationen und eine präzise Vorbereitung für jede einzelne Dienstreise wichtiger als je zuvor. Wir in den Geschäftsreisebüros haben die nötigen Informationen, sodass Unternehmen ihre Reisepläne auch kurzfristig sicher umsetzen können. Und auch rasch helfen, wenn die Situation plötzliche Änderungen im Reiseplan erfordert.

Sogar Tagungen werden wieder möglich

Natürlich stellt sich die Frage, inwieweit die Covid-19-Pandemie über einzelne Geschäftsreisen hinaus auch wieder Konferenzen erlaubt. Sie sind nun einmal sowohl intern als auch für die Beziehungen mit Kunden essenziell, um zu planen, Projekte abzustimmen und zu Entscheidungen zu kommen. Digitale Tools, umfassende Hygienekonzepte in Tagungshotels und nicht zuletzt hybride Lösungen, die digitale und physische Präsenz zusammenführen, machen Konferenzen sicher und geschützt möglich. Zumal sich alles maßschneidern lässt.

American Express Global Business Travel und die anderen Travel Management Companies haben während der Covid-19-Pandemie ihren Service aufrechterhalten und auch in schwierigen Fällen dafür gesorgt, dass Geschäftsreisende ihr Ziel erreichten, selbst wenn keine Linienflüge verfügbar und zweiwöchige Quarantänen einzuhalten waren.

Aus dieser Erfahrung ziehen wir das Fazit:

Geschäftsreisen sind so sicher, wie es irgend geht. Sie sind nur anspruchsvoller als früher. Travel Management Companies machen sie möglich. Es gibt keinen Grund, auf Geschäftsreisen zu verzichten – außer die Regierungs-Quarantäne. Und die ist unnötig.

Take this, Bundesregierung.

Florian Storp leitet GBT der Region Zentraleuropa

Digitalisierung als Fürsorge

„Social Distancing“ hat das Zeug zum Wort des Jahres und bleibt auf Sicht aktuell. Die Digitalisierung bietet viele Möglichkeiten, auf Geschäftsreise zu gehen und trotzdem persönliche Kontakte elegant zu vermeiden – durch automatische Prozesse. Florian Storp sagt deshalb: Digitalisierung ist eine Form der Mitarbeiter-Fürsorge. //

„Ganz viele Führungskräfte und Mitarbeitende erleben ja gerade einen digitalen Schub“, sagte Richard Lutz, der Vorstandsvorsitzende der Deutschen Bahn, im April in einem Interview mit der „Wirtschaftswoche“. Nicht nur arbeitete Lutz mehrere Wochen im Homeoffice, die Bahn organisierte auch Hauptversammlung und Aufsichtsratsitzung als Web-Konferenzen, „alles ohne technische Probleme“. Die Lufthansa folgte diesem Vorbild im Mai und hielt ihre Hauptversammlung ausschließlich virtuell ab. Viele andere Unternehmen folgten, auch der FVW-Kongress Ende August beispielsweise läuft als „Virtual Week“. Homeoffice und Web-Konferenzen als neuer Standard des geschäftlichen Austauschs – danke, Corona!

Ich glaube allerdings, dass Digitalisierung noch viel mehr bewirken kann, als bloß Fernarbeit salonfähig zu machen.

Die Fürsorgepflicht gebietet uns zu überlegen, wie wir künftig reisen wollen. Solange es keinen Impfstoff gegen die Coronavirus-Krankheit Covid-19 gibt, ist es vielleicht ratsam, zwischen notwendigen, sinnvollen und nicht sinnvollen Geschäftsreise-Kontakten zu unterscheiden. Notwendig ist ein direktes Treffen mit der Chefeinkäuferin des Kunden, sinnvoll ist eine Plauderei mit ihrem Vorzimmerchef. Und nicht sinnvoll ist alles, was Maschinen erledigen können.

Die Fliegerei macht es vor: Solange ich an der Sicherheitskontrolle nicht wieder meinen Schlüssel in der Hosentasche vergesse, kann ich ohne einen einzigen Nahkontakt vom Taxi bis zu meinem Platz im Flugzeug kommen. Ich habe per App eingecheckt und brauche ansonsten nur noch mein Mobiltelefon vor Scanner zu halten. Die norwegische Flughafen-Betreiber Avinor und Amadeus bewerben das als „Touchless Travel“, das funktioniert aber zum Beispiel auch in Frankfurt am Main, Berlin oder Hamburg.

Diese Form des Social Distancing muss doch auch an anderen Stellen der Geschäftsreisewelt flächendeckend funktionieren können.

  • Zum Beispiel im Hotel. In vielen Häusern ist das Einchecken per Mobiltelefon schon möglich. Statt einer Plastikkarte wird der Schlüssel aufs Telefon gespielt, und schon kommt man ohne persönlichen Kontakt bis ins Bett – das empfiehlt auch der Deutsche Reiseverband. In manchen Hotels funktioniert der virtuelle Schlüssel auch als Fahrkarte für den Aufzug. Eine Rechnung per E-Mail, besser noch die Bezahlung per Firmenkreditkarte und das Auschecken mit dem Handy machen auch den Weg hinaus kontaktlos.
  • Zum Beispiel im Taxi. Warum sollten wir, wenn der Fahrer oder die Fahrerin uns die Tür aufhält und aufwändig eine Plastikscheibe quer durch das Auto gezogen hat, am Ende der Fahrt Geldscheine austauschen? Der Standard muss sein, eine Kreditkarte oder wiederum das Mobiltelefon vor ein Lesegerät zu halten, und fertig. Uber geht (im Ausland) noch einen Schritt weiter, denn die Abrechnung erfolgt automatisch über die App, das Telefon kann dafür sogar in der Hosentasche bleiben.
  • Zum Beispiel auf der Schiene. An vielen Fahrkartenautomaten funktioniert das kontaktlose Bezahlen schon, wenn auch zum Beispiel an Frankfurter Straßenbahnhaltestellen nicht immer ohne Ruckeln. Die Deutsche Bahn mit ihrem kontaktlosen Komfort-Check-in macht zusätzlich die Fahrkartenkontrolle überflüssig.
  • Zum Beispiel bei der Abrechnung. Wo Rechnungen per E-Mail oder Zahlungen über eine Firmenkreditkarte nicht möglich sind, lassen sich Papierbelege aus fremder Hand schnell wieder loswerden. Moderne Expense-Systeme erlauben es, Quittungen unterwegs mit einer mobilen App zu fotografieren – eine Optische Zeichenerkennung (OCR) liest die Informationen aus diesem Foto aus und trägt sie automatisch in die Spesenabrechnung ein. Das Expense-Sysem gleicht zudem die Kreditkartenabrechnung mit den erfassten Quittungen und Daten der Reisebuchung ab und erstellt die Spesenabrechnung. Auf diese Weise wird kein Papier von außerhalb in die Brieftasche und dann in die Firma geschleppt. Und überhaupt entfällt der Gang zur Buchhaltung.

Natürlich sind „Social Distancing“ und „Kontaktvermeidung“ keine schönen Wörter. Trotzdem lassen digitale Prozesse nichts vermissen, im Gegenteil: Sie vermeiden Wege, sie eliminieren Fehlerquellen, sie beschleunigen die Dinge, sie sparen Kosten. Sie sind einfach eleganter.

Die Coronavirus-Krise hat uns viel gelehrt. Jetzt wissen wir, was passieren kann, und müssen uns darauf einrichten, dass es wieder passieren kann, habe ich vor einiger Zeit in einem anderen Blogpost geschrieben. Die Vermeidung nicht sinnvoller Kontakte gehört zu dieser Vorsicht dazu.

Daher sage ich: Digitalisierung ist eine Form der Mitarbeiter-Fürsorge.

Florian Storp, Vice President Central Europe von American Express Global Business Travel

Wir sind keine Discounter (mehr)

Nie waren Mehrwerte so wichtig und deutlich sichtbar wie heute. Florian Storp sieht den Zeitpunkt gekommen, sich dies angemessen vergüten zu lassen. Denn mit den Leistungen, die Travel Management Companies erbringen, sparen sie den Unternehmen unmittelbar Geld. Auch wenn es den Einkäufern in den Unternehmen nicht gefallen wird, die TMC sollten sich aus der Discounterrolle lösen – jetzt. //

Die Mehrwertsteuer-Senkung macht es deutlich. Schon bevor die sechsmonatige Senkung am 1. Juli in Kraft trat, kündigten große Lebensmittel-Discounter ihre Rabatte an. Und seither kleben an allen Regalen Schilder, damit es auch alle mitbekommen. Denn die Kunden entscheiden nur nach der Kohle. Wir gelten als das Land der Discounter, und während Aldi und Lidl bis nach Nordamerika expandieren, kenne ich keinen ausländischen Billig-Lebensmittelhändler, der dauerhaft in Deutschland Fuß gefasst hätte. Die Folge: Im Auge der Konsumenten sind die Discounter so gut wie austauschbar. Einen Mehrwert, der den einen vom anderen Anbieter abhebt, können sie in der Regel nicht erkennen. Und das, obwohl die Kolleginnen und Kollegen im Lebensmittelhandel zu Recht zu den Helden der Coronavirus-Krise gezählt werden.

Was hat das jetzt mit den Travel Management Companies (TMC) zu tun? Ich denke, wir haben in den vergangenen Monaten sehr deutlich bewiesen, dass wir einen Mehrwert bieten. Wir haben Buchungen storniert und geändert, uns um die Gutschriften für unsere Kunden gekümmert (eigentlich die Aufgabe der Leistungsträger), Meetings & Events verschoben und digitalisiert, wir haben Unternehmen in Sicherheitsfragen beraten und unterstützen sie jetzt dort, wo die Reisetätigkeit langsam wieder Fahrt aufnimmt. Ich kenne keinen Kunden, der behauptet, die TMC hätten ihm in der Krise nicht geholfen.

Dieser geleistete und nachweisbare Mehrwert sollte zu einem neuen Selbstbewusstsein der TMC führen.

Ja, wir haben uns, ähnlich wie die Lebensmittel-Discounter, in den vergangenen Jahren bis Jahrzehnten zu Preiskämpfen um Kundenbudgets hinreissen lassen. In unserer Branche ist dadurch eine ungesunde Schnäppchen-Mentalität entstanden. Für die Unternehmen grenzt das natürlich ans Schlaraffenland, für die TMC aber führt das gerade in der Coronavirus-Krise zu unangenehmen Folgen. Selbst schuld? Selbst schuld. Aber das muss ja nicht so bleiben.

Die viele unentgeltliche Arbeit, der umfassende Kundenservice fast ohne Umsatz der vergangenen Monate machen deutlich, dass sich Service als ein eigenes Geschäftsfeld verstehen lässt. Die TMC müssen künftig darauf achten, dass sie für diesen Wert einstehen. Und unsere Kunden, daran wird kein Weg vorbei führen, müssen zu ihrem Wort stehen: Wie oft habe ich auf Tagungen und aus Ausschüssen gehört, man sei offen für neue Preismodelle und bereit, für Leistung zu bezahlen – nur gemerkt haben wir von dieser Geisteshaltung bisher nur sehr wenig bis gar nichts.

Das mag damit zusammenhängen, dass nicht das Travel Management, aber das Controlling die Arbeit der TMC tatsächlich wie die eines Lebensmittel-Discounters sieht, also als austauschbar und ohne großen Mehrwert. Und in vielen Unternehmen fällt der Einkauf während der Ausschreibungen die letzte Entscheidung.

Der Zeitpunkt ist gekommen, den Controllern klarzumachen, dass der Service der TMC vor allem auch ihnen hilft.

Die TMC stornieren die Flugtickets und bearbeiten die Erstattung (auch wenn das aus bekannten Gründen im Moment dauert). Wir finden Lösungen, wenn Techniker trotz Einreisebeschränkungen und extrem ausgedünnter Flugpläne dringend zu Kunden ins Ausland reisen müssen, um Vertragsstrafen zu vermeiden. Wir wissen, welche Formalia und Voraussetzungen dabei zu beachten sind. Wir sorgen mit unseren globalen Plattformen und Rund-um-die-Uhr-Callcentern dafür, dass Reisende stets und überall einen Ansprechpartner haben und nicht in Regelungen und Vorschriften hängen bleiben. Wir leisten einen messbaren Beitrag zur Fürsorgepflicht der Unternehmen und vermeiden so Schäden.

Das sind alles Leistungen, die sich für die Unternehmen in Geld niederschlagen. Und die vergangenen Wochen haben das noch einmal in aller Deutlichkeit bewiesen. Natürlich geht es unseren Kunden gerade auch nicht blendend, aber ohne die Leistung der TMC ginge es ihnen schlechter. Wann also, wenn nicht jetzt, können die TMC sich aus ihrer Discounterrolle lösen und selbstbewusst ihren Wert geltend machen? Selbst die touristischen Reisebüros argumentieren gerade genau so.

TMC sind Vollsortimenter. Wir haben uns als Discounter verkauft, aber wir sind keine. Und wir sollten auch keine mehr werden.

Florian Storp, Vice President Central Europe von American Express Global Business Travel

Viele Grüße von den Deppen

Die Geschäftsreisebüros halten auch während der Coronavirus-Krise ihren Kundenservice aufrecht, während die Leistungsträger den Laden dichtmachen – und damit anderen Mehrarbeit aufzwingen. Florian Storp ärgert das, er sieht aber auch seine Chancen. //

Travel Management Companies (TMC) vertreten die Interessen ihrer Kunden, und die widersprechen logischerweise oft den Interessen der Leistungsträger. Zum Beispiel in der Frage, welche Flugtarife frei zugänglich in den Globalen Vertriebssystemen stehen und welche ausschließlich auf den Websites der Fluggesellschaften zu haben sind. TMC sind es gewohnt, zwischen den Stühlen zu arbeiten.

Zur Zeit aber kommen wir uns mal wieder vor wie die treudoofen Deppen der Nation.

Unsere Kunden haben mitten in der gegenwärtigen Situation verständlicherweise tausenderlei Bitten und Fragen. Es geht um Umbuchungen oder Erstattungen von Flügen, Hotelzimmern und Mietwagen, um das Management von Gutscheinen, um Corporate-Fares-Verträge, um Meilenguthaben und viele andere Dinge von handfester finanzieller Bedeutung. Es gibt so viele verschiedene Punkte, da braucht es Experten. Der Wert unserer Arbeit in den TMC wird in diesen schwierigen Zeiten sehr offensichtlich.

Das sage nicht nur ich. „Im Vorteil waren die Geschäftsreisenden, die das Business Travel Management in die Hände eines spezialisierten Reiseprofis gegeben haben, der sich um alles gekümmert hat“, so die Lufthansa City Center in einem Thesenpapier. Und Andreas Neumann von Derpart Travel Service: „Ich denke, dass die persönliche Betreuung durch Travel Management Companies sogar einen noch höheren Stellenwert bekommen wird. Denn gerade in und nach Krisensituationen erkennen die Firmenkunden den Wert persönlicher Ansprechpartner.“

Kurz: Die TMC kümmern sich, wir gehen sofort ans Telefon, wir halten unseren Service aufrecht und helfen sofort weiter, wo immer wir können.

Und was passiert dann? Die Leistungsträger sind nicht erreichbar.

Sie scheinen sich Reedereien zum Vorbild zu nehmen, die ihre Kundentelefone abgeschaltet haben. Sofern die Telefonanschlüsse funktionieren, geraten meine Kolleginnen und Kollegen in lange Warteschleifen, und Antworten per E-Mail brauchen nichts weniger als ewig. Refund-Verfahren wurden geändert und dauern deutlich länger, hier und da wurden sogar Refund-Tools abgeschaltet, wie auch Flugticket-Consolidator Aerticket und der Verband Internet-Reisevertrieb berichten. Durch dieses Verhalten kostet jeder einzelne Vorgang deutlich mehr Zeit und damit Geld. Selbstverständlich haben die Leistungsträger es gerade schwer – aber die TMC etwa nicht?

Wieso werden wir in der Betreuung unserer gemeinsamen (!) Kunden nicht nur nicht unterstützt, sondern geradezu behindert? Weshalb sollen wir den eingeschränkten Service der Anbieter mit erhöhten Prozesskosten finanzieren? Warum ist das eigentlich immer so? Ob Streik, schlechtes Wetter oder Pandemien – die TMC, sind immer für ihre Kunden da und dürfen sich an den Leistungsträgern die Zähne ausbeißen, die ihren Laden kurzerhand dichtmachen.

Und wir bekommen nicht nur den Mehraufwand auf die Schultern gepackt, wir müssen uns von denselben Leistungsträgern auch noch verunglimpfen und kleinreden lassen. Unser Servicemodell sei veraltet, die Start-ups würden das Geschäft sowieso bald übernehmen, Direktbuchungen auf den Anbieter-Websites seien viel besser und günstiger für alle, die TMC würden im Prinzip gar nicht mehr gebraucht.

Außer, um im Krisenfall die Kunden zu betreuen, oder was?

Und dann schlüpfen die Supplier, zumindest die deutschen, unter den Schutzmantel von Vater Staat, sei es mit Krediten, Bürgschaften, Zuschüssen oder Verstaatlichungen, während die TMC sich mit Kurzarbeit, Zwangsurlauben und ähnlichem selbst durchschlagen. Das wäre in Ordnung – nur höre ich jetzt schon, was einzelne Supplier sagen werden, wenn sie halbwegs wieder arbeiten können: Uns geht es so schlecht, wir müssen unsere Vertriebskosten senken und noch ein bisschen Angebot aus den großen Buchungssystemen nehmen, dieser Spartarif und jener Service sind ab sofort nur noch direkt bei uns zu haben, oder unsere Kundenkarte bietet weniger Kulanz als die für Touristen.

Alles schon dagewesen! Die Arbeit bleibt an den TMC hängen. Denn unsere Kunden wollen diese Tarife und Services ja haben, also müssen wir den Aufwand treiben, sie zu besorgen. Und umzubuchen. Und abrechenbar zu machen.

Ich fasse zusammen: In der Krise verlagern Leistungsträger ihre Prozess- und Transaktionskosten mal wieder zu den TMC. Das geht seit Wochen so und ärgert mich. „Selbst Schuld!“, könnte man meinen. Langsam müssen wir daher mal reagieren.

Es gibt drei Möglichkeiten. Erstens, auch wir gehen nicht mehr ans Telefon – und ziehen den berechtigten Zorn unserer Kunden auf uns. Keine Option. Zweitens, wir verkaufen die serviceunwilligen Leistungsträger nicht mehr – und streichen damit unser eigenes Portfolio auf ein Rumpfangebot zusammen. Auch keine Option. Drittens, wir bepreisen unseren Service angemessen. Darauf würde es hinauslaufen.

Natürlich enthält unsere Kalkulation ein bestimmtes Maß an Arbeit ohne direkten Umsatz, Kundenservice eben. Wenn aber der Umfang dieser Arbeit von außen künstlich so sehr in die Höhe getrieben wird, dass „TMC kämpft für Sie“ zum Mittelpunkt unseres Geschäfts wird, dann müssen wir für diesen Service Geld nehmen. Das ist keine Drohung und keine konkrete Ankündigung, nur ein Bild der Lage. Aber gut möglich, dass wir diesen Weg gehen müssen. Niemand kann es sich leisten, der treudoofe Depp zu sein.

Florian Storp, Vice President Central Europe von American Express Global Business Travel

Wir sind da

Wenn die Medien über die Auswirkungen der Coronavirus-Krise auf das Reisen berichten, steht meistens die Touristik im Mittelpunkt. Auch die Geschäftsreise leidet massiv – und braucht gleichzeitig mehr denn je starke Reisebüros. Daher sagt Florian Storp deutlich: GBT ist präsent und handlungsfähig. //

Es gibt nichts zu beschönigen: Im Moment wird kaum gereist. Die Bilder der parkenden Flugzeuge auf dem Gelände des Frankfurter Flughafens sprechen Bände. Es fehlen zum überwiegenden Teil Geschäftsreisende. Welche Folgerungen Sie daraus ziehen, überlasse ich Ihnen.

Aber: Wir sind da. Wir bleiben da. Wir sind widerstands- und handlungsfähig. Und wir haben gerade in der gegenwärtigen Situation Aufgaben für unsere Kunden zu lösen, die wir unter normalen Umständen als besonders spannend empfinden würden.

Wie kommen Mitarbeiter jetzt nach Taiwan?

Beispielsweise trat ein Kunde auf uns zu, dessen Mitarbeiter aus ganz Asien dringend in Taiwan gebraucht werden. Ihre persönliche Anwesenheit ist unbedingt notwendig. Allerdings erwartet Reisende in Taiwan eine Quarantäne von zwei Wochen. Und es handelte sich um ein gutes Dutzend Leute – was sich dann als Schlüssel zur kreativen Lösung erwies. Meine Kolleginnen und Kollegen haben nämlich ein Hotel gefunden, das uns für zwei Wochen zwei ganze Etagen vermietet, die sich gut abschotten lassen. Dort arbeitet die mobile Belegschaft jetzt wie in einem Homeoffice, bis sie nach Ablauf der Quarantäne zu ihrem Kunden dürfen.

Es sind solche Lösungen, die uns gegenwärtig stark beschäftigen. Denn die Bilder von parkenden Flugzeugen in Frankfurt vermitteln nicht das ganze Bild – es gibt noch Flüge, wenn auch nur noch sehr wenige. Die Industrie ist unverändert weltweit vernetzt. Der Versuch, Lieferketten in Gang zu halten, braucht trotz aller Videokonferenzen immer noch ein gewisses Maß an Reisen. Unsere Aufgabe ist es, unsere Kunden dabei zu beraten, welche Reisen möglich sind, diese Reisen auch mit kreativen Mittel umzusetzen und also dazu beizutragen, dass unsere Kunden arbeitsfähig bleiben.

Anders gesagt: Gegenwärtig sind unsere Erfahrung, unser ausgebildetes Personal, unsere technologische Vernetzung und unsere weltweiten Niederlassungen und Ressourcen echte Assets.

Homeoffice und langer Atem als Assets

Zum einen, was den Kundenservice angeht. Die digitale Plattform von GBT erlaubt jeder unserer Niederlassungen, jeden Kunden so umfassend und individuell zu bedienen wie sein Stammkontakt im heimischen Business Travel Center. Wir führen auch eine eigene Datenbank mit allen Airline-Updates. Ich will nicht überheblich klingen – aber den Unterschied macht hier die Kombination aus erstklassiger Technologie, jahrelanger Erfahrung und der Investition in eine große globale Belegschaft aus Experten, die Kunden und Reisende 24 Stunden am Tag bedient. Das können auch mehrere Millionen US-Dollar an Investitionen in Startups nicht so einfach aus dem Stehgreif leisten.

Zum anderen, was unsere Handlungsfähigkeit angeht. Unsere Business-Continuity-Strategie ist seit Jahren darauf ausgerichtet, dass ein Großteil der Belegschaft ohne weiteres ins Homeoffice wechseln kann. Jeder Arbeitsplatz ist sozusagen flexibel mobilisierbar. Das kommt uns gerade sehr zugute. Beispielsweise dort, wo Unternehmen keine Dienstleister mehr aufs Gelände lassen, auch nicht die Belegschaft des GBT-Implants. Oder wenn einer meiner Kollegen unter Quarantäne gestellt werden sollte. Der Wechsel ins Homeoffice funktioniert ohne Verzögerungen im Service, unsere Kunden werden den Unterschied nicht spüren.

Durchhaltevermögen wird jetzt wichtig sein. Wie Sie wissen, stehen hinter GBT einige sehr finanzkräftige Investoren. Sie haben uns nicht nur mit Blick auf unser Wachstum komfortabel ausgestattet, es sind auch erst im Dezember 2019 neue Investoren dazugekommen. Unsere Kunden können sich also darauf verlassen, dass wir ihnen mit langem Atem zur Seite stehen.

Das wiederum wird nötig sein, wenn die Coronavirus-Krise vorbei ist.

Die Geschäftsreisewelt wird eine andere sein

Denn ich bin mir sicher, dass die Geschäftsreisewelt sich stark verändern wird. Noch sind einige Travel Manager wie gelähmt, sie trauen sich nicht, die notwendigen Entscheidungen zu treffen. Wir beraten sie mit unseren Handlungsempfehlungen. Auf Dauer allerdings kann diese Unsicherheit nicht bleiben.

Das heißt: Alle Unternehmen von groß bis klein müssen sich Gedanken darüber machen, wie künftige Krisen in ihren Reiserichtlinien und Strukturen abgebildet werden können. Dass wir gerade vor Situationen und Herausforderungen stehen, die noch vor ein paar Wochen kaum jemand für möglich gehalten hätte, ist ein Allgemeinplatz geworden. Jetzt wissen wir, was passieren kann, und müssen uns darauf einrichten, dass es wieder passieren kann.

Daher ist es eine wichtige Nachricht für unsere Kunden: Wir sind da. Wir bleiben da. Wir sind widerstandsfähig, und wir sind handlungsfähig. Und wir gehen mit Engagement und Kreativität an die besonderen Aufgaben dieser besonderen Zeit heran.

Florian Storp, Vice President Central Europe von American Express Global Business Travel

Reisen oder nicht reisen?

Dürfen nachhaltig denkende Unternehmen überhaupt noch reisen? Und wenn ja – auch auf der Kurzstrecke? Mit solchen Fragen wird American Express Global Business Travel fast täglich konfrontiert. Florian Storp wird daher grundsätzlich. //

Nachhaltigkeit, Reisevermeidung, Flugscham – die Gretchenfrage des Jahres 2020 lautet „Reisen oder nicht reisen“. Und wenn ja, wie? Fragen und Argumente fliegen mir manchmal nur so um die Ohren. Daher hier ein paar grundsätzliche Dinge, angeregt durch meine Teilnahme an einer Podiumsdiskussion des European Aviation Symposium im Januar 2020.

1. Geschäftsreisen haben Zweck und Wert

Geschäftsreisen grundsätzlich in Frage zu stellen hat keinen Sinn. In einem gut gemanagten Unternehmen hat jede Geschäftsreise Zweck und Wert und wird im Zweifel an ihrer Rentabilität gemessen. Dahinter stehen konkrete Anforderungen des Vertriebs, der Bestandskundenpflege oder des Business Development. Und die Erwartung, dass die Reise mehr bringt, als sie kostet.

Natürlich kommen Geschäftsreisen immer wieder auf den berühmten Prüfstand. Strategien zur Reisevermeidung wie Videokonferenzen sind in deutschen Unternehmen schon lange gang und gäbe. Allein schon aus Kostengründen, in zunehmendem Maß auch aus Gründen bewussten Managements. Sie fließen selbstverständlich in die Entscheidungen für oder gegen eine Geschäftsreise ein.

Für Travel Management Companies wie American Express Global Business Travel wird es damit zunehmend zur Aufgabe, Unternehmen bei diesen Abwägungen mit Rat und Tools zur Seite zu stehen. Wir würden Unternehmen nie blind dazu raten, Reisen um der bloßen Vermeidung willen zu streichen. Genauso wenig raten wir übrigens blindlings zum Reisen, nur damit das über uns abgerechnete Flugvolumen wächst. Flugvolumina sind schon lange nicht mehr das Maß unseres Erfolgs.

Wir können uns vollkommen darauf konzentrieren, dass Geschäftsreisen für unsere Kunden nachhaltig sind – im Sinne des Umweltschutzes wie auch in dem Sinne, dass es das Unternehmen noch lange gibt.

2. Inlands-/Kurzstreckenflüge werden nie ganz verschwinden

Ohne Zweifel werden bodengebundene Verkehrsmittel in der Zukunft eine stärkere Rolle spielen als bisher, allen voran die Bahnen.

So hofft die Deutsche Bahn, bis zum Jahr 2030 rund 200 Millionen Fernverkehrs-Fahrgäste in die Züge zu locken, was einem Plus von 35 Prozent entspräche, berichtet das US-Online-Magazin „Skift“. Ebenfalls laut „Skift“ plant die niederländische Fluggesellschaft KLM, einen der täglichen Flüge zwischen Brüssel und Amsterdam durch Zugfahrten zu ersetzen. Und Barcelona hat den Flughafen El Prat aufgefordert, alle Flüge zu Zielen einzustellen, die auch per Zug erreicht werden können.

Allerdings sind Züge nur so gut wie das Netz, in dem sie sich bewegen. Trotz der engen Maschen in Deutschland brauchen Züge von Hamburg nach München zwischen 5:25 und 6:01, Flüge dagegen 1:20 Stunden. Der Unterschied ist auch durch den wildesten und teuersten Ausbau nicht wettzumachen. Ähnliches dürfte für langgestreckte Länder wie Italien oder Norwegen gelten. Und für zentralistisch organisierte Staaten: In Frankreich führen nahezu alle Verbindungen über Paris, und wer mit dem Zug von Nantes im Westen nach Lyon im Südwesten möchte, muss einen Bogen durch den Norden schlagen.

Manchmal ist das Flugzeug tatsächlich sinnvoller als die Bahn, auch im Inland. Das muss bei der Nachhaltigkeitsbetrachtung von Geschäftsreise-Programmen berücksichtigt werden.

3. Langstreckenflüge bleiben auf Sicht auf Kerosin angewiesen

Sobald es über den Ozean geht, helfen keine Züge, Tunnel oder Fähren: Es wird geflogen. Es gibt schon ein paar Ideen, wie Langstreckenflüge nachhaltig zu gestalten wären. Lufthansa und Swiss zum Beispiel wollen am Flughafen San Francisco regenerativen Treibstoff für die Flüge nach Frankfurt, München und Zürich tanken. Zum Weltwirtschaftsforum neulich in Davos wurden Geschäftsflugzeuge „mit einem Gemisch aus konventionellem Kerosin und nachhaltigem Flugzeugtreibstoff betankt“, teilt der Flughafen Zürich mit.

Das Umweltbundesamt allerdings sieht als einzige sinnvolle Variante zum fossilen Kerosin das Power-to-Liquid-Kerosin (PtL), das aus Wasserstoff und Kohlenstoffverbindungen gewonnen wird. Und die Technik ist noch nicht so weit: „Erste Großanlagen sind zwar in Planung, dennoch wird synthetisches Kerosin in ausreichender Menge erst langfristig zur Verfügung stehen.“ (Broschüre „Wohin geht die Reise?“, 2019, Seite 36) Es sei realistisch, für 2030 eine „Nationale PtL-Beimischquote von 10 %“ zu planen (Seite 37).

Und Elektrik? Es gibt bisher eine einzige Fluggesellschaft, die konsequent umstellen will: Harbour Air hat das erste vollelektrische Verkehrsflugzeug vorgestellt, ein Wasserflugzeug vom Typ DHC-2 de Havilland Beaver. Die Airline befördert zwar 500.000 Passagiere im Jahr, aber ausschließlich an der kanadischen Westküste: Die Elektrik erlaubt lediglich 160 Kilometer Reichweite.

Es gibt derzeit schlicht keine Technologie, die fossiles Kerosin ersetzen könnte. Nachhaltige Langstreckenflüge – gegenwärtig fast unmöglich.

4. Es braucht keine zusätzliche Regulierung

Wenn die Leute nicht so wollen, wie sie sollen, wird schnell der Ruf nach mehr Regulierung laut. Zum Beispiel, wenn nur eine Minderheit der Reisenden freiwillig den Kohlendioxid-Ausstoß ihrer Reise kompensiert. „Die Quote liegt […] immer noch im niedrigen einstelligen Bereich“, sagte Mitte Januar Peter Glaser vom Lufthansa Innovation Hub (Deutsche Welle). Ebenfalls im Januar veröffentlichte die britische Messe Business Travel Show die Ergebnisse einer Umfrage für den Geschäftsreisemarkt: „Derzeit gleichen nur 17 Prozent [der europäischen Reiseeinkäufer] die flugbedingten CO2-Emissionen aus (26 Prozent planen das).“

Soll die Kompensation verordnet werden? Ich frage mich, ob Zwang wirklich zur Einsicht führt. Und ob das Gefühl, im Hintergrund kümmere sich der Staat oder ein Zertifikatehandel, nicht zur Folge hat, dass das Thema Nachhaltigkeit gleich wieder aus dem Alltag verschwindet. Ganz abgesehen von der Frage, inwieweit solche Regularien in die Handlungsfreiheit der Unternehmen eingreifen und Nachhaltigkeit im Sinne eines gesunden Unternehmens einschränken.

In meinen Augen ist das stärkste Instrument der Veränderung die Nachfrage. Wenn Unternehmen diejenigen Lieferanten bevorzugen, die Nachhaltigkeit wirklich ernst nehmen, ist dies der effektivste Weg.

GBT bietet seinen Kunden übrigens den CO2-Ausgleich über das Envira Amazonia Project von Carbonfund.org aus. Dieses Projekt wurde für seinen Einsatz in Sachen Biodiversität, Gemeinwesen und Klimawandel mit dem Preis Triple Gold Distinction ausgezeichnet. Von 2016 bis 2018 hat es mehr als 5 Millionen Tonnen CO2 kompensiert, auch die Mitarbeiter-Reisen von GBT (auch meiner. Und unser Tool Green Insights bestimmt die eigenen Emissionen.

Fazit: Reisen!

Nachhaltigkeit ist ein komplexes Thema. Wir werden Geschäftsreisen nicht von heute auf morgen grün bekommen können. Die Antwort auf die Frage „Reisen oder nicht reisen?“ lautet daher ganz klar: Reisen! Nämlich dann, wenn es das Unternehmen voranbringt, Arbeitsplätze sichert und der CO2-Ausstoß systematisch kompensiert wird.

Unternehmen, die ihr Reiseaufkommen durchleuchten, ihre Reiserichtlinien modernisieren und ihre Strategie justieren wollen, finden in American Express Global Business Travel den Partner, um das kostensparend und wirkungsvoll zu tun. Und damit Druck im Markt aufzubauen.

Florian Storp, Vice President Central Europe von American Express Global Business Travel

Die neue Rolle der Geschäftsreisebüros

Florian Storp blickt zurück auf die VDR & GBTA Conference 2019 – und sieht den Auftritt von American Express Global Business Travel als Brennglas der aktuellen Entwicklungen in der Branche. //

Alle reden von Künstlicher Intelligenz – wir nutzen sie. Mein Kollege Philip Haxne aus dem Consulting-Zweig von Amex GBT hat auf der VDR & GBTA Conference 2019 zwei Beispiele für den Einsatz von KI genannt, die mich überrascht haben. Es ging um die Prüfung von Leistungsträger-Verträgen und die Ausschreibung von Hotelleistungen.

Sind KIs sexy?

Den künstlichen Kollegen kann beigebracht werden, die zum Teil Hunderte von Seiten umfassenden Supplier-Verträge gezielt auszuwerten: nach Tarifen, Fristen, Service-Leveln und so weiter. Das reduziert die Lesezeit von Stunden oder gar Tagen auf wenige Sekunden. Und auch die gleichzeitige Frage an mehrere hundert Hotels, zu welchen Bedingungen und Preisen sie gewünschte Leistungen anbieten, kann eine KI-Anwendung erledigen, die dann auch die mehreren hundert Antworten zusammenfasst. Möglicherweise, so Philip, werde eine Hotelausschreibung künftig als reines Spiel zwischen KI-Robotern ablaufen. Warum auch nicht?

Das sei kein „sexy stuff“, sagte Philip dann noch. Ja, schon – aber diese Anwendungen schaffen Raum für wirklich sexy stuff, das ist genauso wichtig. Amex GBT jedenfalls hat genau diese KI-Anwendungen bereits im Programm und im Einsatz.

Digitalisierung nimmt Fahrt auf

Das passte perfekt nach München, denn während der Tagung haben wir ein deutliches Interesse an neuen technischen Lösungen im Travel Management registriert. Die heraufziehende Wirtschaftsflaute bringt den Kostendruck zurück in die Unternehmen. Sie  werden offen für die nächsten Stufen der Digitalisierung, insbesondere für die Integration automatisierter Abläufe in die End-to-End-Prozesse. Damit rennen sie bei uns natürlich offene Türen ein.

Beispielsweise hat unser Technologie-Unternehmen KDS der Neo Mobile App beigebracht, Reisekostenabrechnungen vollständig und automatisiert abzuwickeln. Damit ist die App nun komplett end-to-end, sie verfügt über dasselbe Funktionsspektrum wie KDS Neo auf dem Desktop-PC, von den ersten Buchungsschritten einer Geschäftsreise bis zur Auszahlung von Reiseauslagen. Und zwar einschließlich der Chat-Funktion: Durch einfaches Berühren eines Buttons erhalten Reisende unmittelbar Kontakt zu einem Berater in einem unserer Business Travel Center. In dieser Kombination steht die Neo Mobile App derzeit, soweit ich das sehe, auf dem Markt allein da. Die Kunden am Stand haben erfreut registriert, wie cool KDS Neo geworden ist. Das finde ich auch.

Technologie statt nur Tickets – doch die Content-Frage bleibt

Die Neo Mobile App illustriert den Weg, den Amex GBT und auch die anderen großen Travel Management Companies derzeit gehen: Tickets sind wichtig, aber nur noch am Rande, der Rahmen ist viel größer geworden. Es geht um die Neuordnung und Optimierung der Prozesse und um die vernetzte Digitalisierung. Amex GBT ist ein Technologieanbieter geworden, der nebenbei auch Tickets ausstellt. Wir spiegeln damit den Wandel im Travel Management, das in vielen Unternehmen gerade zu einer Art interner digitaler Unternehmensberatung wird, eben weil End-to-End-Prozesse Anforderungen unter anderem auch an Finanz- und Personalabteilungen stellen.

Gleichzeitig nützt die beste Technik nichts, wenn ganze Flugtarifklassen in Direktbuchungswegen versteckt werden. Amex GBT arbeitet erfolgreich mit American Airlines, United, Delta, Air France-KLM, British Airways, Iberia, Qantas und vielen anderen zusammen, um für unsere gemeinsamen Kunden beispielsweise das Beste aus dem neuen Technikstandard NDC herauszuholen. Wenn einzelne Fluggesellschaften aber den Buchungscontent fragmentieren, verhindert das Transparenz und führt zu höheren Kosten für die Firmenkunden. Dieses Verhalten ist kontraproduktiv. Daher habe ich die Konferenz genutzt, um das Plenum und damit die Branche eindringlich zur Zusammenarbeit aufzurufen.

Auch das gehört zur neuen Rolle der Geschäftsreisebüros: Wir werden für unsere Kunden zur Interessensvertretung.

Unser Messestand ist wiederverwendbar

Unsere Kunden fragen uns übrigens auch, was wir für die Nachhaltigkeit tun, daher noch ein Wort zum Messestand von Amex GBT: Wir haben ihn auf der VDR & GBTA Conference 2019 schon zum fünften Mal in diesem Jahr genutzt. Statt, wie sonst üblich, für jede Messe einen neuen Stand in Auftrag zu geben, verwenden wir den Rohbau wieder, unser Messebauer stattet ihn für jede Messe neu aus. Wenn wir uns also auf der Business Travel Show 2020 in London wiedersehen, werden Sie auch den Stand wiedersehen. Sie werden ihn nur nicht wiedererkennen. Das schont die Ressourcen, vermeidet Müll und spart uns trotz der Transportkosten eine Stange Geld. Ein durchdachtes Konzept, wie Sie es von Amex GBT erwarten dürfen. Fragen dazu beantworten wir gerne.